Dakar, 25 juin (APS) – Le défenseur sénégalais Kalidou Koulibaly a fait dimanche ses adieux à Chelsea (élite anglaise) et aux supporters des Blues, après l’officialisation, le même jour, de son transfert à Al-Hilal Saudi (Arabie Saoudite).

Le capitaine des Lions s’est engagé pour trois années avec son nouveau club. Il a fait ses adieux peu après l’annonce officielle de sa signature, sur ses comptes sociaux.

“De mon premier match à mon dernier, ce fut un honneur de porter ce maillot. La saison dernière n’était pas celle que nous voulions, mais je tiens à remercier les fans et tout le monde au club pour votre soutien”, a-t-il écrit.

Le club saoudien a, de son côté, posté sur son compte Twitter une vidéo du Sénégalais portant le maillot bleu d’Al-Hilal accompagné de cette légende : “Nous continuerons à écrire l’histoire ensemble”.

Koulibaly va évoluer la saison prochaine avec le numéro 3, le même qu’il porte en équipe nationale.

Al-Hilal devra verser 23 millions d’euros, soit près de 15 milliards de francs CFA à Chelsea, en guise de clause libératoire.

Le défenseur des Lions va retrouver, dans sa nouvelle équipe, Ruben Neves, qui évoluait à Wolverhampton (élite anglaise) la saison dernière.

Koulibaly va également évoluer au sein de la Saudi Pro League aux côtés de son compatriote et coéquipier à Chelsea Édouard Mendy, qui s’est également engagé jusqu’en 2026 avec Al-Ahli Saudi.

Ils vont tous les deux évoluer dans le championnat saoudien avec d’autres stars africaines du football évoluant jusque-là en Angleterre, comme l’international marocain Hakim Ziyech, lié à Al Nasser jusqu’en 2026.

Koulibaly a évolué pendant huit saisons (2014-2022) avec Naples (Série A italienne), pour lequel il y a joué plus de 300 matchs et inscrit quatorze buts.

Le joueur de 31 ans a été élu à trois reprises meilleur défenseur de la Série A (2017, 2018, 2019).

Il a remporté avec le Sénégal la dernière édition de la Coupe d’Afrique des nations (CAN) au Cameroun, une édition au terme de laquelle il avait été sacré meilleur défenseur.

L’ancien joueur de Metz (France) et de Genk (Belgique) a rejoint Chelsea en 2022. Il a joué 31 matchs avec les Blues et inscrit deux buts.

SK/BK

 

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