Dakar, 15 fév (APS) – L’équipe nationale du Sénégal de beach soccer va affronter la Biélorussie son premier match comptant pour la Coupe du monde de la discipline, vendredi, à 15h30 GMT, à Dubaï, aux Émirats arabes unis, où se déroule cette compétition (15-25 février).

Le Sénégal, logé dans la poule C, va jouer son deuxième match contre la Colombie, dimanche, à 15h 30 mn GMT.

Le Japon sera le dernier adversaire des Lions du beach soccer lors la phase de poules. Cette rencontre est prévue mardi, à la même heure.

Le coup d’envoi de la Coupe du monde de beach soccer a été donné, jeudi, avec quatre rencontres au programme de cette première journée.

Les Etats-Unis sont ainsi venus à bout de l’Italie, 1-3, Tahiti a battu l’Argentine, 4-3, et les Emirats arabes unis se sont imposés aux dépens de l’Egypte, 2-1.

Le dernier match, prévu pour démarrer à 17h GMT, oppose l’Espagne à l’Iran.

L’Égypte, l’un des deux représentants de l’Afrique avec le Sénégal, a été placé dans le groupe A, qu’il partage avec le pays hôte, les Emirats arabes unis, les États-Unis et l’Italie.

Les Lions du beach soccer sont à Dubaï depuis le 5 février. Ils ont joué un match amical perdu contre l’Italie (2-3) avant de s’imposer aux dépens des Seychelles (4-1).

Les septuples champions d’Afrique sénégalais avaient terminé au pied du podium lors de la dernière édition organisée en 2021, en Russie, et remportée par le Portugal.

Les hommes de Mamadou Diallo vont participer à leur septième édition de Coupe du monde, depuis leur première participation à cette compétition en 2007. Ils s’étaient arrêtés en quarts de finale.

En 2011, à Ravenne en Italie, ils n’ont pas pu dépasser ce stade de la compétition, de même qu’en 2017, à Nassau, aux Bahamas.

En 2008, à Marseille (France), et en 2015, à Espinho, au Portugal, le Sénégal a quitté la compétition à l’issue des phases de poules.

L’équipe du Sénégal a été finaliste du tournoi de beach soccer des Jeux africains de la plage, le 30 juin 2023. Elle avait perdu contre le Maroc, par 4 tirs au but à 3. A la fin du temps règlementaire, le score était de 3 buts partout.

La Coupe du monde de beach soccer est une compétition internationale organisée tous les deux ans par la FIFA et la Beach Soccer Worldwide (BSWW) depuis 2005. Un championnat du monde existait de 1995 à 2004.

Le Brésil est la nation la plus titrée dans cette discipline avec 14 trophées.  Il est aussi la seule équipe à avoir disputé toutes les 22 éditions depuis 1995.

Le Portugal et la Russie suivent de loin au palmarès, avec trois titres chacun. La France compte un trophée.

SK/BK

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