De l’envoyée spéciale de l’APS, Seynabou Ka

Yamoussoukro, 14 jan (APS) – L’équipe nationale du Sénégal va tenter, lundi, de décrocher sa première victoire contre la Gambie pour la troisième confrontation entre les deux pays voisins depuis 2008, à l’occasion du premier match de la poule C à la Coupe d’Afrique des nations 2023 en Côte d’Ivoire.

Les deux équipes s’étaient affrontées, pour la première fois, en octobre 2008, à l’occasion des qualifications à la Coupe du monde 2010. Les deux matchs joués à Dakar s’étaient terminés sur un nul à l’aller (1-1) et au retour (0-0).

Mais là première rencontre entre les deux pays voisins s’est tenue en 1962, en amical. La Gambie avait battu 3-2, le Sénégal.

Les Lions du Sénégal, champions d’Afrique, sont en quête d’un deuxième sacre continental, après celui de 2021. Les deux équipes vont s’affronter pour la troisième fois, lundi, à 14h GMT au stade Charles-Konan Banny de Yamoussoukro.

La poule C, logée à Yamoussoukro, comprend aussi la Guinée et le Cameroun. Les deux sélections vont s’affronter lundi, à 17h GMT.

La CAN 2023 a démarré, samedi, avec la rencontre Côte d’Ivoire-Guinée-Bissau remportée, 2-0, par les Ivoiriens.

L’équipe nationale va participer à sa 17e CAN après celles de 1965, 1968, 1986, 1990, 1992, 1994, 1996, 2000, 2002, 2004, 2006, 2008, 2012, 2015, 2017, 2019, 2021 et 2023.

Le Sénégal, pour faire honneur à son statut de champion en titre, doit se faire respecter d’entrée dans un derby qui s’annonce disputé, en attendant de se frotter à la Guinée, avec tous les enjeux liés à la rivalité de voisinage.

Dans l’histoire de la CAN, seules trois équipes – le Ghana (1963-1965), le Cameroun (2000- 2002) et l’Égypte (1957-1959 et 2006, 2008, 2010) – sont parvenues à conserver leur trophée. La plupart du temps, le tenant du titre, peine même à passer les phases de poule.

Les Sénégalais seront donc très attendus à la CAN, où ils devront faire face à 23 autres équipes qui rêvent de lui succéder. Les Lions doivent  donc surtout faire avec la ‘’malédiction du champion’’.

Le Sénégal a battu le Niger, 1-0, au stade Abdoulaye Wade de Diamniadio, à Dakar, en match amical international comptant pour la préparation de la CAN.

L’édition de cette année va se dérouler dans cinq villes et cinq stades : Abidjan (stade Alassane Ouattara et stade Félix Houphouët-Boigny), Bouaké (stade de la Paix), Korhogo (stade Amadou Gon Coulibaly), San-Pedro (stade Laurent Pokou) et Yamoussoukro (stade Charles Konan Banny).

Le stade Alassane Ouattara accueillera le match d’ouverture et la finale.

Le tirage au sort des poules de la CAN a été effectué le 12 octobre dernier.

Le match d’ouverture a opposé la Côte d’Ivoire, le pays hôte, à la Guinée-Bissau.

SK/ASG

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