Dakar, 27 juin (APS) – En signant le Sénégalais Nicolas Jackson pour 37 millions d’euros, Chelsea (élite anglaise) perpétue sa vieille tradition de compter, dans ses effectifs, des joueurs africains depuis 1968 avec le premier d’entre eux, l’attaquant sud-africain Derek Smethurst.

Depuis sa fondation en 1905, le club anglais s‘est attaché les services d’une trentaine de joueurs africains. Le premier professionnel du continent à avoir porté le maillot des Blues, est le Sud-africain Derek Smethurst, en 1968, en provenance de Durban City FC, le club de sa ville de naissance.

Né en 1947, il jouera pendant trois saisons à Chelsea (jusqu’en 1971), avant de rejoindre Millwall FC un autre club londonien. Il a inscrit 20 buts en 42 matchs avec les réserves des Blues. C’est en 1970 qu’il fit ses débuts en équipe première. Il y inscrira cinq buts en 18 matchs.

Mark Stein (1993-1998), Pierre Issa (2001), et Colin Viljoen, d’origine Sud-africain (1980-1982), ont été achetés par Chelsea.

Mendy, le meilleur palmarès africain de Chelsea

En s’engageant avec le club londonien pour huit ans, Jackson est devenu le cinquième international sénégalais à porter la tunique bleue après Demba Ba (2013-2014), Papy Mison Djilobodji (2015), Edouard Mendy (2020-2023) et l’actuel capitaine de l’équipe nationale, Kalidou Koulibaly (depuis 2022-2023).

Arrivé en 2020 à Chelsea, en provenance du Stade Rennais FC (France), Mendy a remporté la Ligue des champions 2021, la Coupe du monde des clubs et la Supercoupe d’Europe la même année. Il a été aussi finaliste de la Coupe d’Angleterre, édition 2021. Il a par ailleurs été élu gardien de la saison par l’UEFA en août 2021, avant d’être plébiscité, quelques mois après, meilleur gardien de l’année « The Best FIFA Football Awards », en janvier 2022.

Drogba ou le symbole de l’ascension de Chelsea

Beaucoup de grands noms du football africain ont évolué au sein du club six fois champions d’Angleterre (1955, 2005, 2006, 2010, 2015, 2017). Et lorsqu’on évoque ce club, le premier nom africain qui vient à l’esprit est, sans nul doute, l’Ivoirien Didier Drogba.

Présenté par les spécialistes comme ‘‘le symbole de l’ascension de Chelsea’’, l’Ivoirien a porté pendant plusieurs années l’attaque des Blues. Trois fois vainqueur de la Premier League (2005, 2006 et 2010) avec le club, Drogba, inscrit dans les joueurs légendes du club, a joué 341 matchs, en huit ans (2004-2012), et marqué 157 buts. Didier Drogba (35 ans) offre en 2012, la ligue des champions à Chelsea.

L’année de son départ, son compatriote Salomon Kalou arrive à Chelsea. L’attaquant compte 254 matchs et 60 buts avec les doubles vainqueurs de la Ligue des champions (2012-2021), en six ans (2006-2012). D’autres ivoiriens ont aussi joué avec le club de Londres. Il s’agit de Jérémie Bogo (2015-2018). Datro Fofana a rejoint les Blues cette année.

Obi Mikel, le joueur ”coiffeur” 

Le Nigeria a aussi marqué le club londonien avec le passage de ses professionnels comme John Obi Mikel (2006-2017). Le milieu défensif est auteur de six buts en 372 matchs. La plupart du temps, le Nigérian jouait remplaçant

L’autre Super Eagles à avoir évolué huit ans (1997-2005) chez le vainqueur de la Coupe du monde des clubs 2021 est Celestine Babayaro. Le latéral gauche âgé aujourd’hui de 44 ans a inscrit huit buts en 197 matchs.

Avec le même nombre d’années passées à Chelsea, le Nigérian Victor Moses a joué 128 matchs pour 18 buts. Le latéral droit né en 1990 s’est engagé depuis 2021 avec le Spartak de Moscou.

Le défenseur de Torino FC (Seria A, Italie), Ola Aina (2016-2019), et le défenseur central de Deportivo Leganés (2e division espagnole) Kenneth Omeruo (2012-2019, sans jouer de match) sont aussi des joueurs de nationalité Nigériane recrutés par Chelsea.

Essien, le ‘’Bison’’ ghanéen de Chelsea

Michael Essien est l’un des joueurs ghanéens qui a le plus marqué l’histoire du club londonien. Le milieu de terrain a passé neuf ans (2005-2014) dans le club londonien. Il a inscrit 24 buts en 256 matchs.

Décédé cette année dans un séisme en Turquie, son compatriote Christian Atsu (2013-2017) a également porté le maillot des Blues. De même que Abdul Rahman Baba (depuis 2015), en prêt à Reading (3e division anglaise). L’actuel arrière droit de Brighton (élite anglaise), Tariq Lamptey (2008-2020) a été formé à Chelsea.

Le Camerounais Samuel Eto’o Fils (2013-2014) a joué 35 matchs avec le club et inscrit cinq buts. Son compatriote, le milieu relayeur Geremi Njitap, y a joué pendant quatre ans (2003-2007), marquant quatre buts en 107 matchs.

L’Egyptien Mohamed Salah (2014-2016), le Libérien, ballon d’or mondial en 1995, George Weah (2000), le Burkinabè Bertrand Traoré (2014-2017), l’Ougandais Joel Derick Kitamirike (2001-2004), et le gardien de but Congolais Yves Makabu-Makalambay (2003-2005) ont tous aussi porté les couleurs des Blues. Le Marocain Hakim Ziyech (2020-2023) et le Gabonais Pierre-Emerick Aubameyang (2022-2023) ont joué récemment pour Chelsea.

SK/ADC

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