Souleymane Camara :
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Souleymane Camara : "C’est sûr, pour une première, il y a de la pression"

Dakar, 20 juin (APS) - L’attaquant sénégalais Souleymane Camara reconnaît la pression pesant sur les joueurs participant pour la première à une compétition telle que la Coupe d’Afrique des nations (CAN), mais il souligne qu’il leur revient de transformer cela en "énergie positive".

"Comme tout footballeur africain, la CAN, c’est un rêve mais au fur et à mesure qu’elle s’approche, la pression monte, c’est sûr", a rappelé l’ancien attaquant de l’AS Monaco, qui évolue depuis 2008 à Montpellier (France).
 
Evoquant sa première sélection à la CAN 2002, il a déclaré que c’était pour lui "une grande fierté" de faire partie de l’équipe du Sénégal cette année-là.
 
"Mais je me suis dit aussi que je devais me battre pour gagner ma place, et j’en ai eu la chance dès la 2-ème journée contre la Zambie", a rappelé Camara, qui a aussi participé aux CAN 2006 (Egypte) et 2012 (Guinée Equatoriale-Gabon).
 
Pour cette première entrée en jeu dans les derniers instants de la partie en 2002, au Mali, Souleymane Camara a marqué le but de la victoire (1-0) des Lions contre les "Chipolopolos" de la Zambie.
 
"Des souvenirs impérissables parce que c’était mon premier but mais aussi c’est lié aussi au fait que la Zambie était considérée comme une bête noire du Sénégal en football", a-t-il indiqué.
 
Aussi conseille-t-il aux jeunes footballeurs devant démarrer la CAN 2019, de se donner les moyens de jouer.
 
Après, "le choix final appartient au coach", a-t-il précisé, avant d’appeler Sadio Mané, l’attaquant vedette du Sénégal, et ses coéquipiers à taire leurs égos et à tirer dans le même sens.
 
Beaucoup de joueurs sénégalais, à l’image de Krépin Diatta, vont jouer leur première CAN seniors en Egypte, où l’édition 2019 de cette compétition se déroulera du 21 juin au 19 juillet.

SD/BK/ASG