Après 2008, Koto devant le défi de qualifier une sélection sénégalaise contre le Syli
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Après 2008, Koto devant le défi de qualifier une sélection sénégalaise contre le Syli

Dakar, 22 mars (APS) - Joseph Koto, entraîneur de la sélection locale, va essayer dimanche de faire bégayer l’histoire en qualifiant une deuxième fois une sélection nationale de football contre celle de la Guinée, après avoir qualifié en 2008 l’équipe locale du Sénégal à la phase finale du premier CHAN (Championnat d’Afrique des nations) aux dépens du Sily.

Battue (0-1) à Conakry, l’équipe locale dirigée à l’époque par Koto avait réussi à égaliser sur l’ensemble des deux parties grâce à un but d’Alpha Oumar Sow alors sociétaire du Casa-Sports de Ziguinchor. 
 
Aux tirs au but, le Sénégal s’en était finalement sorti, en comptant sur des joueurs comme le gardien de but Mamadou Ba, évoluant actuellement au Portugal, Papy Djilobodji (actuellement à Dijon) ainsi que Baïla Traoré, pour que ne citer que ces joueurs. 
 
Le Sénégal enregistrait ainsi sa première qualification dans cette compétition nouvellement lancée par la Confédération africaine de football (CAF) et qui se jouait seulement avec les joueurs locaux. 
 
Dimanche, les moins de 23 ans du Sénégal, sous la direction du même Joseph Koto, n’auront peut-être pas besoin d’aller jusqu’aux tirs au but, en raison du but marqué à l’extérieur lors de la manche aller (défaite 1-2). 
 
En attendant, les deux coachs (Joseph Koto et Souleymane Camara dit Abédy) fourbissent leurs armes pour cette rencontre prévue dimanche à partir de 17h au stade Lat Dior, théâtre d’un premier match international devant opposer le Sénégal à Madagascar, samedi, pour le compte des éliminatoires de la CAN seniors. 
 
Joseph Koto, qui aura envie de faire bégayer l’histoire, peut être davantage motivé par un autre challenge, toutes les sélections masculines du Sénégal s’étant qualifiées pour les phases finales de CAN, des U17 aux seniors en passant par les U20. 
 
L’ancien sélectionneur national, en plus d’avoir qualifié l’équipe nationale locale à deux phases finales de CHAN en 2009 et en 2011, a remporté à trois reprises le trophée de l’UEMOA (Union économique et monétaire ouest-africaine) en 2009, 2011 et 2016. 
 
L’ancien ailier international a également conduit les Juniors à deux finales continentales en 2015 et en 2017, et une demi-finale de Coupe du monde en 2015, en Nouvelle-Zélande. 
 
En attendant, le football sénégalais attend qu’il boucle la boucle avec les olympiques qui courent aussi derrière une qualification aux Jeux olympiques 2020, après celle de 2012 à Londres. 
 
Une qualification au tournoi de football des prochains JO passent en effet par la CAN U23.

SD/BK/ASG